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北极浮冰面积减小致食物紧缺 北极熊无奈食青草

http://www.kexue.com 2013-09-26 11:38:20 自然与科技杂志  发表评论


当北极熊看见我们时,它嘴里含着海带,抬起头,长久直愣愣地望着我们

  卫星观测资料表明,从1979年到2007年的近30年间,北极浮冰面积波浪式地减小,2007年达到最小值,约为1979年的89%。然而,自2008年起,北极浮冰面积逐年增加,到2012年已达到1979年的95%。

  1979年至2007年间,随着北极浮冰面积减小,长期以来以在浮冰上捕食海豹的北极熊受到了相当大的影响;另外,由于人类无限制地捕杀北极海豹,使得可供北极熊捕食的海豹数量日益减少,北极熊面临着生存威胁,数量有所减少。而且北极熊的体重明显减小,以至于减肥了的北极熊可以高高跃起,从一片浮冰跳到另一片浮冰。

  然而,最近10年以来,部分善于适应环境变化的北极熊一方面改变自己捕食海豹的传统生活习惯,开始学习捕食鱼类、鸟和鸟蛋,觅食海带并尝试吃青草,一方面更精细地、节约地吞食海豹,无论是海豹肉、内脏或骨头都尽可能精细地吞食,求得生存和繁衍。据研究北极熊的科学家说,仅仅在斯瓦尔巴群岛及其附近海域,北极熊的数量已经从10年前的2000余头增加到3000头以上了。

  2013年7月26至8月3日,我与北京的30名中学生一起,再次环绕北极斯瓦尔巴群岛进行科普考察。从这次的考察结果来看,我们所见到的近19头北极熊,几乎个个都长得肥头大耳,几乎个个都生活得悠闲自得。

  改变捕食海豹传统习惯

  2010年7月24日,我们在北极斯匹兹卑尔根(Spitsbergen)岛的西北海岸线北纬79度48.9分附近亲眼目睹了北极熊改行捕鱼的过程——

  一头北极熊抓到了大鱼,抓紧吞食;

  一头北极熊为了躲避海鸥的进攻,只好用嘴叼着自己捕获的大鱼,向着海岸逃去;

  一头熊妈妈自己捕食鱼完毕后,还要再捕一条鱼去喂自己的宝宝

  2011年7月18日,我们看见一头北极熊在海岸边埋头吞食海带。当北极熊看见我们时,它嘴里含着海带,抬起头,长久直愣愣地望着我们,似乎在说:“我已经改行吃海带啦!”

  2012年7月14日,当我们再一次来到斯瓦尔巴群岛科普考察时,惊奇地拍摄到了北极熊宝宝在熊妈妈带领下捕食鸟蛋的情景。

  2013年7月26日至8月3日,当我们围绕北极斯瓦尔巴群岛进行科普考察时,先后遇到了19头北极熊,它们无论是生活在岛上还是生活在浮冰上,似乎都显得怡然自得,潇洒悠闲。

  7月31日,我们乘橡皮艇在北纬79度55.6分、东经16度44.9分的一座鸟岛上观察、拍照。这个鸟岛上有数十万只鸟,都居住在最陡峭的悬崖上。正当我们专注地拍摄鸟儿时,一头肥大的北极熊悄悄地爬上了悬崖的上端,企图觅食鸟蛋或小鸟。然而,北极熊根本够不着它们,只好很不情愿地在旁边的绿油油的草地上学吃草。也许是北极熊慢慢品尝到青草的美味了吧,在我们观察的近半小时的时间内,它几乎一直断断续续地专注地吃草,虽然与牛吃草的水平相比还有很大的差距。

  精细节约地吞食海豹

  2013年7月30日,我们乘船在斯瓦尔巴群岛东北部的浮冰区科普考察时,大约在北纬81度01.7分、东经21度53.5分附近,两次拍照到了两头北极熊精细节约地吞食海豹的照片。

  当地时间9点3分开始,一头北极熊正在吃海豹肉,但已经是余下的骨头了。尽管如此,北极熊仍然吃得津津有味,叼起一根骨头似乎还在品味。一只雪白的小鸟一直等待在旁边,直到21分钟以后,即9点24分钟,北极熊离开,雪白的小鸟才有机会分得残羹剩饭。

  当地时间15点17分,在另一片浮冰上,一头肥大的北极熊正在吞食几乎只剩下骨头的海豹,两三只海鸥紧紧地等待在旁边。直到15点58分后,北极熊才离开,海鸥们赶紧围过来分而食之。

  潇洒悠闲的生活情趣

  2013年7月30日,12点36分,我们在考察船上看到一头肥大的北极熊正在浮冰上酣睡。几分钟后,北极熊懒懒散散地“起床”,逍遥自在地在冰雪上翻几个滚,然后缓慢地向我们的考察船靠近。它在一片浮冰边缘停下来,在北冰洋中留下自己的倒影,算是接待了我们。然后,这头北极熊又缓慢地返回原来的地方,在冰雪上一阵翻滚后,倒下便睡。此时,我们才辨别出她就是我们以前见到过的“北极熊公主”。

  反思与回味

  2010年至2013年的每个夏天,我们在环绕斯瓦尔巴群岛科普考察过程中,都目睹了北极熊的有趣场景。2013年考察中看到的两件事尤其令我万分感动:一是北极熊敢于改变传统的捕食海豹的习惯,学会了捕鱼、吃海带和鸟蛋,以及尝试吃青草;二是北极熊精细地、节约地吞食海豹,一丝一毫都不浪费。显而易见,北极熊正在适应北极气候环境变化,践行“适者生存”的规律,求得了生存和繁衍。

  值得回味的是,今年我们多次看到北极熊潇潇洒洒、悠闲自得的生活情景。这样的情景不得不让我们深思:面临全球气候环境变化,人类除了要反思自我、约束自我行为外,为什么不能够学习北极熊积极乐观的生活作风呢?因为伟大的博物学家查尔斯·达尔文说过:“能够生存下来的物种,并不是那些最强壮的,也不是那些最聪明的,而是那些对变化做出快速反应的。”

  面对全球气候环境变化,人类应该学习北极熊的明智之举,更加主动地认识并适应其变化规律,以求得更好的生存和发展。

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