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揭古太阳系"行星大轰炸" 持续数亿年或孕育生命

http://www.kexue.com 2013-03-28 10:43:45 中国日报  发表评论

揭古太阳系持续数亿年的恐怖“行星大轰炸”
科学家认为古太阳系的行星轨道迁移导致小行星群向内侧轨道飞掠

  科学家发现在太阳系诞生的初期,曾经遭遇了一场罕见的“空间流星雨”袭击,位于太阳系中部外侧轨道上的巨型气态行星,比如木星、土星、天王星等通过强大的引力作用,将空间岩石抛向太阳系的内侧轨道。这些巨型气态行星的引力场创造了我们太阳系历史上最大的流星雨事件,这就如同一场行星大轰炸。科学家将这场超级流星雨成为后期重轰炸,旨在说明在由于太阳系外侧轨道的气态行星轨道迁移导致内侧轨道行星遭受大量小行星的轰击,这些行星上布满的陨石坑就可以证明。

  科学家一直怀疑在太阳系诞生后的五至六亿年,土星和木星的轨道发生了微妙的变化,产生的特殊引力模式也改变了海王星的天王星的轨道,在此期间,古太阳系中部区域的微行星群则受到这些大型气态行星引力的相互作用,有些轨道变成椭圆或者更扁平的椭圆,甚至被弹出太阳系。进入高椭圆轨道的外围天体组成聚集成现在太阳系边疆的奥尔特云,而靠近内侧一些的微小行星群则向太阳系内侧轨道移动,启动了“后期重轰炸”的进程。

  古太阳系外围巨型气态行星的轨道迁移造成了小行星等空间岩石集中“轰炸”太阳系内侧轨道的天体,其中就包括地球和月球。科学家认为我们在月球等天体上看到的大量古老撞击坑就可以证明太阳系在诞生数亿年后发生了恐怖的“后期重轰炸”。当然,这样的“轰炸”并没有停止,只不过现在的情况与39亿年前相比降低了很多,但撞击依然处于进行之中,典型的例子就是1994年撞击木星的苏梅克·列维9号彗星。

  同时,科学家还认为这段时期使生命分子出现在地球上,为地球生命的诞生起到了关键作用,根据澳大利亚天文台的科学家西蒙·奥图尔介绍:“通过对这一时期的研究有助于揭开太阳系行星轨道迁移的奥秘,更好地了解太阳系早期演化的情况。”(Everett)

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