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2011六大被忽视能源故事 非法毒品种植耗电大

http://www.kexue.com 2011-12-30 09:15:42 新浪科技  发表评论

  北京时间12月30日消息,据美国国家地理网站报道,能源是现代社会赖以生存必不可少的条件,在过去的一年间全世界发生了很多和这一话题相关的事件,有些得到了广泛的关注,而另一些却由于种种原因而显得不那么有名,似乎被人们所忽视了。而近期美国国家地理网站便评选出了“2011年度最被忽视的能源故事”。

  1. 非洲产油量增长

非洲产油量增长非洲产油量增长

  非洲国家莫桑比克几乎花费了20年时间努力从造成严重破坏的血腥内战中恢复过来,然而这一努力却又遭遇到干旱,洪水和饥荒的困扰。但是在这个前葡萄牙殖民地的海岸外,来自美国德克萨斯休斯顿的石油公司阿纳达科(Anadarko)却在今年宣布他们已经找到翻开莫桑比克国家历史新篇章的钥匙:他们在这里勘探发现了近10年来发现的最大规模天然气田。

  阿纳达科公司提出的旨在帮助莫桑比克成为世界主要液化天然气出口国的宏大提议还仅仅是目前正在非洲大陆东西海岸上同时展开的一系列油气田开发项目中的一个。尽管石油地质学家们很早便推断非洲大陆除了传统的产油国,如安哥拉,尼日利亚和利比亚之外,其它国家同样蕴藏着巨量的油气资源,但是由于这里的政治局势动荡以及高昂的勘探成本,一直以来对这些地区的油气资源勘察工作一直停滞不前。

  但是一段时间以来这里出现的相对缓和的气氛,不断上扬的国际油价,加上最新的3D地震波勘探技术的应用,使得在这些地区开展勘察工作在经济上不再那么让人难以承受。除了莫桑比克之外,乌干达和索马里看起来很有希望成为非洲新的产油地区。而在西海岸,海上石油钻井平台已经矗立在塞拉利昂和利比里亚的外海,其中利比里亚之前从未出产过原油。

  正如这张照片中所展示的,这是一座矗立在加纳海岸外的钻井平台,这是新一轮非洲石油勘探的先锋;在2010年末,加纳,这个尽管比较贫困但政治上较为稳定的西非国家开始了广受期待的第一批原油生产。

  但是根据参与开发的项目合作方,总部设于英国伦敦的图卢石油公司(Tullow Oil)的说法,由于一些技术性的机械故障,加上钻井平台设计缺陷,这一油田的实际产量让人失望,目前这里每天的产油量大约是8000桶原油,还不到人们最初预想的1/3。

  在这里的开采工作在政治上也遇到的困难,这一油田的石油开发收入中,加纳国家石油公司占有13.75%的份额,但是与之相关的《石油收入管理法》却迟迟得不到加纳国家议会的批准,直到今年4月份这一法令才获得通过。设在美国纽约的非营利机构“收入监察研究会”(RWI)的报告称这是一项积极的进展,因为法案将规定设立一个独立小组来监督政府。除此之外,人们还普遍对该国政府在石油收入及其花费去向,以及处理溢油事件等方面的表现出乏透明表示担忧。当地一些地区的居民也抗议称他们应当从当地这些收益巨大的石油开采项目中获得更多的利益。

  2. 对抗能源贫困的努力

对抗能源贫困的努力对抗能源贫困的努力

  在我们这个星球上的70亿居民中,有近1/5的人无电可用。其中有近一半的人至今仍然主要依靠传统的燃烧木材,泥炭,垃圾或马粪作为获取能源的方式。由于大量吸入烟尘,很多人患有肺炎,肺气肿,支气管炎以及其他心血管疾病。根据世界卫生组织的估计,每年有近190万人因此死亡,相当于死于疟疾人数的两倍。

  今年秋天,联合国秘书长潘基文宣布联合国将致力于到2030年让全世界所有人都能使用电力。他说:“能源上的贫困转变成了让人心痛的,非人道的贫困。”但是如何为这项宏大的计划提供财政支持?如何实现这一目标而不会导致我们这颗星球的温室效应不至于失控?这一切都将是2012年6月份将在巴西里约热内卢召开的“联合国可持续发展会议”上的议题。

  潘基文说:“我们再也不能靠燃烧这些燃料来获得繁荣了。”实现经济成长和限制温室气体排放的目标看起来似乎是相互冲突的。自从第一届里约峰会召开至今,在20年间,这一冲突一直阻碍着全球有关气候变化控制方面的谈判进程。

  另外,国际能源机构(IEA)估算显示,要实现让全球民众共享电力的目标所需的财政资源仅占目前全球能源建设资金投入额的大约3%。而让现代烹煮和照明技术广泛推广却可以帮助有效减少森林砍伐以及有害气体排放,这些气体排放加剧了全球变暖的趋势。在这方面,加纳的托约拉能源公司(Toyola Energy)做了一些有益的工作,正如这里的配图显示的那样,他们开发的清洁烹煮设备能够以低廉的价格让当地的居民们受益。碳交易准则的实施降低了托约拉公司的成本开支,该公司在2011年售出了近6万套这种厨具,而2010年的销售数字为5.1万套。

  政府和民间紧密合作,国际清洁厨具联盟和联合国非盈利机构合作参与,正致力于推广这种新型烹煮方式并唤起人们对于这一问题的重视。

  3. 非法毒品种植业引发的碳排放

非法毒品种植业引发的碳排放非法毒品种植业引发的碳排放

  一般情况下农作物是种植在室外,由阳光提供能量的。但是很多大麻的种植却是在暖棚内进行的,仅在美国,这一产业每年就会耗费超过50亿美元的电费,用于电灯,风扇和其他设备的供电。这是非常大的耗电量,也就意味着巨大的碳排放。在哥伦比亚,这里的森林砍伐严重,很多地区的这种砍伐原因就是为了种植生产可卡因的古柯。

  但在另一方面,正如能源历史学家丹尼尔·约金(Daniel Yergin)所指出的那样,那些大麻种植者同时也是最早采用太阳能板发电技术的群体之一,因为只有这样才能减少对国家电网供电的依赖,从而减少由于明显巨大的耗电量而引起当局的怀疑。

  4. 首架采用生物燃料的商业航班

首架采用生物燃料的商业航班首架采用生物燃料的商业航班

  由于航空业的特殊性,以及近年来不断提升的安全要求,传统航空油料的替代品开发一直步伐迟缓,但是今年,第一种用于民航业的生物燃料终于开始投入使用。今年6月份,第一架次使用生物燃料的跨大西洋航班从美国新泽西州起飞,顺利抵达法国巴黎国际机场,并于11月份飞回美国。美国军方也正在考虑使用生物燃料,他们在今年演示了一次试验飞行,一架战斗机使用50-50混成的生物燃料成功进行了超音速飞行。

  这样做的目的,首先是为了节省开支,国际原油价格一路水涨船高,并且看起来没有下降的迹象。随着全球航空业的进一步发展,航空业的温室气体排放量也在迅速攀升,但是如果我们正确使用新型的生物绿色燃料,这样的排放量将会得到有效的控制。

  5. 碳捕获技术发展受阻,但希望犹存

碳捕获技术发展受阻,但希望犹存碳捕获技术发展受阻,但希望犹存

  对于那些满怀期望今年能够开发出某种新技术,从而得以让用户继续使用化石燃料但却可以同时保护大气不受温室效应排放困扰的人们而言,今年无疑是一个令人失望的年份。在美国,英国和德国,主要的碳捕获和储存开发项目(CCS)都遭到了取消。

  对于这些昂贵的实验项目,公司们抱怨是政治大环境以及经济上的困难让这一努力陷于停顿。这两个问题毫无疑问是相互交织的。因为很明显的,如果政府真的在控制温室气体排放方面有着坚定的政策决心,那么也就必然能排除所有困难,拨出足够的款项来实施这些项目。

  但是在CCS项目开发方面今年仍然取得了一些值得注意的进展。加拿大的一项大规模CCS开发计划今年获得了重大进展,因为该国政府签署了协议,同意承担项目2/3的费用,约合13.5亿美元的开支。这一名为“奎斯特碳捕获和储存”的项目建于埃德蒙顿附近,但是它现在还将面临一个挑战,那就是一个由壳牌石油领衔的考察团的评估结果,以便最终决定是否要将这一项目继续下去。

  在今年秋季于南非德班召开的联合国气候会议上,与会者们首次同意将CCS项目纳入“清洁发展机制”当中。这是一项旨在帮助为创新项目提供资助的计划,目的是减少发展中国家的温室气体排放。与此同时,来自世界各地的一小组研究人员正在扎实地推进着未来碳捕获技术的进一步应用,而不仅仅是像以前那样只是简单的引入地下一埋了之。

  美国物理学会一项历时两年的研究对这项技术的经济可行性提出了质疑。但是研究人员们称该学会的研究未能考虑整个技术产业链形成之后将会产生的效益。在这一过程中,被捕获的碳将会被和氢结合,合成常规的碳氢化合物燃料,也就是说,事实上实现了能源的可再生循环。

  6. 黄石河石油管道泄漏事件

黄石河石油管道泄漏事件黄石河石油管道泄漏事件

  今年7月1日,在时针指向凌晨的时刻,一条位于美国蒙大拿州的由埃克森美孚(ExxonMobil)公司运营的石油管道被洪水冲断。当美国人们燃放着烟花,享受着独立日周末的假期时,深埋在黄石河地下的这条直径约30.5厘米的输油管道泄漏出大约1000桶原油,污染了下游数十公里的河岸和河中岛屿。

  5个月后,州和联邦政府的各部门仍在对这次事件对这里自然环境造成的损害进行评估,而埃克森美孚公司估计要完成清理工作并补偿当地居民的费用最终可能高达1.35亿美元。而这样一次经济和环境教训还可能只是一个开始。在全美国有长达17万英里(约合27.4万公里)的石油管路埋在地下担负着输油任务,其中很多管路已经老化,由于腐蚀作用和其他因素的影响,其中很多都已处于随时可能发生轻微事故的危险之中。(晨风)

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