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探访太平洋古海岛珊瑚礁 遭到海星入侵破坏(图)

http://www.kexue.com 2011-03-11 09:38:05 新浪环球地理  发表评论

  目前国际组织正在对位于南太平洋上的莫雷阿岛进行研究,了解它过去的生物多样性,查看现在的生物生存情况,以便找到能令其重现生机的方法。

  1. 蓝色珊瑚礁

蓝色珊瑚礁
蓝色珊瑚礁(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  莫雷阿岛(Mo‘orea)位于塔希提岛西北仅12英里(20公里)处,是南太平洋诸岛中的一个佼佼者。该岛长达1200年的文明和历史,已经使其变成一个国际性生物多样性研究热区,吸引了大量探索家。

  2.健康状况

珊瑚礁的健康状况
珊瑚礁的健康状况(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  2008年,莫雷阿岛近海的特马厄珊瑚礁的健康状况还很不错,但是稍后侵入的长棘海星和飓风使其进入瘫痪状态。目前科学家正在利用新的遗传鉴别工具,研究如何让莫雷阿岛的珊瑚礁恢复生机,并研究全球和局部地区的变化加速是否已经对该生态系统的恢复能力产生重大影响。

  3.建立交流渠道

建立交流渠道
建立交流渠道(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  居住在莫雷阿岛上的84岁塔希提老人帕贝•马培,正在给儿子布鲁诺讲述他从祖先那里了解到的有关这片土地和海洋还没遭到破坏前的情况。据马培说,这座小岛及其周围的海洋是世代相传的。但是现在它或许会转变方向,成为西方最新科学研究的桥梁。把两代人召集在一起是特普•亚迪提亚协会(Association Te Pu Atitia)会长和UC伯克利研究工作站(UC Berkeley Gump Research Station)副主管黑纳诺•迪瓦•穆尔菲的一项任务。

  特普•亚迪提亚协会2002年成立,是一个非盈利组织,旨在为该岛上像马培一样的老者和他们的后代之间的交流清除障碍,同时为来该岛考察和居住在这里的科学家之间的交流创造条件。

  4.脆弱的世界

脆弱的世界
脆弱的世界(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  马培毕生都在进行有关这座珊瑚岛的文化之旅。现在当地老者已经能通过科学方法验证他们对大自然进行观察获得的资料,科学家也能通过特普•亚迪提亚协会的长期观察资料检验他们自己的数据。马培说:“我们掌握很多数据,我们一生都生活在这里。”以前科学家提出的有关如何管理莫雷阿岛的自然资源的 “好”建议,并没采纳该组织的意见。

  亚迪提亚中心的黑纳诺•迪瓦•穆尔菲通过自己的教育背景,慢慢收集并证实这些老人的故事的真实性。她回忆说:“这具有很大挑战。我们经过5年的不懈努力,彼此交换意见,让他们相信我们,告诉他们如果我们不采取任何行动,我们将失去他们掌握的所有知识,其中包括我们祖先传授给我们的医学、航海和其他知识。”

  5.珊瑚礁曾经充满生机

有望恢复莫雷阿岛近海的特马厄珊瑚礁曾经充满生机、色彩斑斓
(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  莫雷阿岛近海的特马厄珊瑚礁曾经充满生机、色彩斑斓,但是2009年的长棘海星入侵和2010年的飓风袭击,已经使其变成一片毫无生机的乱石堆。科学家表示,他们认为海星毁掉的部分珊瑚礁还能恢复生机。数量不断增加的食草性鱼类正在吃掉死珊瑚上的海藻,这说明这个生态系统不会像其他未完全恢复生机的珊瑚礁,不会继续保持在海藻状态。

  动物学家、史密森学会会长和生物编码项目(Biocode)主管克里斯•梅耶解释说:“食草鱼就像扫荡流氓组织的执法人员,它们的出现是个好兆头。此外,还有很多更小的动物生活在这片珊瑚礁的隐蔽处和裂缝里。” 生物编码项目是一项为期4年、耗资500万美元的工作,旨在收集、证明和给该岛上的非微生物多样性的遗传序列排序。等到今年该项目结束时,它将成为第一项详细记录一个非常复杂的热带生态系统的研究工作。生物编码项目科学家来自世界各地,他们来到此地寻找和“编码”他们擅长的物种,例如真菌类、蜗牛、昆虫、植物、藻类、螃蟹、海洋蠕虫和珊瑚。DNA条形码技术利用遗传标记识别生物,并为分析生命周期和互动提供简单的标准方法。

  6.水温导致珊瑚漂白

等待恢复升高的水温导致珊瑚漂白
(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  这次恢复努力面临重重挑战,例如气候变化、升高的水温导致珊瑚漂白、海洋酸化和莫雷阿岛上的土地使用方法发生改变,这会导致岛上泻湖堆积大量营养丰富的沉积物,对鱼类滋生地的生产力产生不利影响。然而更不幸的是,布满长棘海星的莫雷阿岛北海岸2010年又遭到飓风袭击,这使很多死珊瑚礁变成碎石。梅耶说:“2006年在这里很难找到死珊瑚。现在你想要多少就有多少。”从长棘海星入侵该地开始,不到4年时间北海岸外沿的珊瑚礁就从原来的充满生机变成现在的样子,目前活珊瑚仅占2%到5%。

  7.珊瑚礁监控

珊瑚礁监控
珊瑚礁监控(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  梅耶解释说,对这里继续进行监控和取样工作获得的生物编码数据,将有助于科学家更好地了解生物失调情况,通过识别水里的幼虫或土壤里的种子,确定它们是否会在长大后成为入侵物种。他说:“这使我们能够利用这些数字信息查看以前我们无法确定的事情。”

  8.珊瑚礁研究

珊瑚礁研究
珊瑚礁研究(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  在莫雷阿岛近海的特马厄珊瑚礁,生物编码项目主管克里斯•梅耶给美国国家地理网站的作者塔莎•艾辰瑟赫尔展示一只长棘海星。这种海星不仅拥有毒针,而且很贪吃。它们所经之处,会消灭掉珊瑚礁上的所有生命。长棘海星爱吃珊瑚虫,只留下一副空荡荡的白色珊瑚外骨架,并扫荡其他海洋生物的家园,然后转移到另一个觅食地。

  9.死海星

死海星
死海星(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  一只长棘海星趴在珊瑚外骨骼上。从长棘海星入侵该地、大肆吞噬珊瑚上的生命开始,不到4年时间莫雷阿岛北海岸最外侧的珊瑚礁,就从原来拥有 60%到70%的活珊瑚变成现在的样子,目前的活珊瑚仅占2%到5%。螃蟹经常躲在珊瑚礁里,伺机捕捉前来破坏它们的栖息地的长棘海星。

  10.古老海星

古老海星
古老海星(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  如果你问莫雷阿岛上的老年人和在这里生活一段时间的科学家,他们会告诉你,长棘海星每隔20年就会入侵一次。有关长棘海星爬上珊瑚架,进入泻湖的故事,是该岛远古赞美诗的一部分。

  11.瓶中样本

瓶中样本
瓶中样本(图片来源: David Liittschwager, National Geographic)

  莫雷阿岛UC伯克利研究工作站等待分析的海洋生物样本。该岛最有抱负的一项科研工作名叫莫雷阿岛生物编码项目,它是一项为期4年、耗资500万美元的工作,旨在收集、证明和给该岛上的非微生物多样性的遗传序列排序。等到今年该项目结束时,它将成为第一项详细记录一个非常复杂的热带生态系统的研究工作。该项目的重要研究人员尼尔•达维斯说:“希望最终我们能找到以下问题的答案:需要怎样的生物多样性才能确保一个生态系统继续正常运行下去?毫无疑问,如果你不清楚最初这个地方的生物多样性情况,这将会是一个很难回答的问题。”该研究由克里斯顿森基金(Christensen Fund)资助。(孝文)

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